中国海事仲裁委员会(以下简称“中国海仲”)制订的《中国海事仲裁委员会调解规则》(以下简称“《调解规则》”)将于2018年10月1日起正式施行。《调解规则》的制订是中国海仲完善自身多元化争议解决服务体系,支持“一带一路”国际商事争端解决机制建设的重要举措。

作为构建多元化纠纷解决机制的重要内容,商事调解通过和谐、专业、高效的处理方式大大降低了当事人的“定纷止争”成本,有利于为“一带一路”沿线经贸领域合作营造稳定、公平、透明、可预期的法制营商环境。因此,党的十八大以来,中央高度重视多元化纠纷解决机制建设。2018年1月23日通过的《关于建立“一带一路”国际商事争端解决机制和机构的意见》提出“要积极培育并完善诉讼、仲裁、调解有机衔接的争端解决服务保障机制,切实满足中外当事人多元化纠纷解决需求。”另一方面,调解在国际争议解决服务体系中的地位愈发凸显。2018年联合国大会通过了《新加坡调解公约》,该公约将促进国际商业和解协议的跨境执行,对《纽约公约》等构建国际争议解决机制的基础性公约形成有力补充。

在此背景下,中国海仲主动服务国家战略需要,积极适应国际调解实践发展,多方调研相关行业、企业的现实需求,在整合现有海事调解、航空调解等专业调解服务的基础上,制订《调解规则》。

《调解规则》的制订历时近六个月,吸收借鉴国际调解的积极成果,结合自身实践和需要,在现有法律规定的框架内,对现行《仲裁规则》加以完善,进一步体现中国海仲的国际特色。《调解规则》主文分三章共二十九条,附件为调解费用表以及调解员按小时收费的规定,其主要内容包括调解程序的启动、当事人选定调解员、调解员披露与更换、调解方式、调解期限、调解与仲裁的衔接、调解程序终止以及调解费收取等。

具体而言,中国海仲《调解规则》有五大显著亮点。

亮点一:充分尊重当事人意思自治

《调解规则》强化了当事人在调解中的自主权,保证调解程序正义,最大限度维护当事人权益。《调解规则》规定,调解规则适用于仲裁委员会/分会/各调解中心,当事人可就调解方式、语言、调解地点、调解的期限等自行约定;可约定对《调解规则》有关内容进行变更或对《调解规则》作出其他约定。此外,《调解规则》规定可由中国海仲给出调解员候选人名单,由当事人按照优先顺序排序,各方均选定的排序最高的候选人即担任调解员,以更有效促成当事人共同就调解员人选达成一致意见等。

亮点二:调解程序高度灵活、高效

《调解规则》程序设置简便易行,着力突出调解程序的灵活高效,力求实现公平与效率的统一。比如,《调解规则》允许当事人在调解员名册之外选定调解员,且可根据案件情况约定调解员的人数,充分满足当事人对于纠纷解决的特殊需要,努力实现个案需求。此外,《调解规则》规定除当事人另有约定外,调解员可采用其认为适当的方式进行调解,还列举多种调解方式,包括采取书面、现场以及网上调解等方式;单独或者同时会见当事人及其代理人;就案件中的专门性问题向专家咨询或指定鉴定人进行鉴定等。在有关调解终止的规中,《调解规则》特别规定了“调解期限为调解员自接受选定或者指定后的30日内”,此规定摆脱了此前商事纠纷解决中容易存在的“久拖不和”的问题,有利于保持调解程序的活跃性和案件关注度,更加高效地解决当事人矛盾。

亮点三:积极促成当事人参与调解程序

不同于传统调解程序中坐等双方首先达成调解协议再立案的方式,《调解规则》化繁为简、大胆创新,使调解由过去的“被动式”向“主动式”兼顾,使调解更加普适化。《调解规则》规定当事人只需提供单方签署的调解协议即可申请调解,之后由中国海仲致函另一方,征询其是否愿意加入调解程序并邀请其加入调解程序;中国海仲不收取案件注册费,当事人可待达成调解协议后,再缴纳调解费。这些规定大大降低了当事人申请调解的门槛,在程序安排上由中国海仲邀请参加调解,也更可有效促成当事人达成调解协议,激发他们对参加调解的热情。

亮点四:实现调解与仲裁程序无缝衔接

《调解规则》充分利用仲裁与调解的有机结合,更大程度地发挥中国海仲纠纷解决机制的综合效能,实现调解与仲裁的完美对接。按照《调解规则》的规定,分为调解成功和调解不成功两种情况下与仲裁对接的程序安排。调解成功时,“当事人可在调解协议或经调解达成的和解协议中约定快速仲裁条款,并根据该仲裁条款以及仲裁委员会《仲裁规则》‘仲裁与调解相结合’的有关规定,向仲裁委员会提起仲裁申请,请求按照和解协议的内容作出仲裁裁决。具体程序和期限不受《仲裁规则》其他条款关于程序和期限的限制”。调解不成功时,当事人“可以签订仲裁协议,约定将争议提交仲裁委员会仲裁解决。”此外,《调解规则》对于两种情况下调解员是否能继续担任仲裁员的情形也作出区别规定。这些程序指引和安排,可以有效避免人力资源浪费,降低当事人的费用成本,又在调解不成、仲裁庭需要进行实质性审理的情况下与国际上通行的调解员不担任仲裁员的做法保持一致,即保证当事人权益最优化,又兼顾仲裁程序的高效与程序正当,属中国海仲创新之举。

亮点五:明确调解费分为机构管理费及调解员报酬

此次《调解规则》以中国海仲海事调解中心调解费收费标准为基础,按照3:7的比例将调解费分为机构管理费和调解员报酬,并进一步明确两部分费用的收费比率,使得机构收费更为透明,当事人及调解员更为明了调解费率并方便当事人选择中国海仲进行调解。另外,为贴合当事人及调解员的实际需求,《调解规则》附加制定“调解员按小时收费的规定”,供当事人及调解员参考。

《调解规则》的制订展现了中国海仲的行业战略眼光和国际化视野,对“一带一路”建设及国际化营商环境具有重要意义,也将对完善多元争议解决体系、贡献争议解决的“东方智慧”产生积极的影响。