《中国海事仲裁委员会仲裁规则》第39条第2款规定,“仲裁庭应开庭审理案件。但双方当事人约定并经仲裁庭同意或仲裁庭认为不必开庭审理并征得双方当事人同意的,可以只依据书面文件进行审理。”在国际海事仲裁中,书面审理是比较普遍的。中国海事仲裁委员会在审理案件的实践中充分尊重当事人的意思自治,按照国际惯例,运用书面审理的方式解决了很多仲裁案件。

一般来说,对于那些案情相对比较简单,案件标的比较小,事实比较清楚,法律关系比较明确的案件适于书面审理。书面审理与其他解决争议方式或开庭审理相比有其自身的有点:快捷、经济、方便等,是海事仲裁的一个特色。